The following structures are commonly used sentence patterns in Chinese.

These following grammar points fit pretty neatly into one part of speech category.


Grammar Point (English) Pattern Examples
Expressing actions in progress with “zai” (正)在 + Verb 我们 正在 吃饭。
Negation of “you” with “mei” 没 + 有 没有 钱 。
Standard negation with “bu” 不 + Verb / Adj. 他们 是 坏 孩子。
The “all” adverb “dou” 都 + Verb / Adj. 我们 住 在 上海。
The “also” adverb “ye” 也 + Verb / Adj. 昨天 很 冷,今天 冷。

Adverbs with Adjectives

Grammar Point (English) Pattern Examples
Asking about degree with “duo” Subj. + 多 + Adj. ? 高?
Expressing “not very” with “bu tai” 不太 + Adj. 不太 高兴 。我 不太 喜欢。


Grammar Point (English) Pattern Examples
Expressing “and” with “he” Noun 1 + 和 + Noun 2 他 都 不 去。


Grammar Point (English) Pattern Examples
After a specific time with “yihou” Time / Verb + 以后 10点 以后 ,我 不 在 家。
Before a specific time with “yiqian” Time / Verb + 以前 十 点 以前,我 在 家。
Time words and word order Subj. + Time⋯⋯ / Time + Subj.⋯⋯ 明天 有 空。/ 明天 我 有 空。


Grammar Point (English) Pattern Examples
Age with “sui” Subj. + Number + 岁 我 20
Measure word “ge” Number + 个 + Noun 人 。
Structure of dates Number + 年 + Number + 月 + Number + 日 今天 是 2011年 11月 11日/号
Structure of days of the week 星期 + Number 今天 星期三
Structure of numbers Number + Unit 三 百 五 十 九。
Structure of times (advanced) Number 1 + 点(钟) + Number 2 + 分 现在 十一点十八分
Structure of times (basic) Number + 点(钟) 现在 十一点


Grammar Point (English) Pattern Examples
Expressing close possession without “de” Pronoun + Noun 我 女朋友
Expressing completion with “le” Subj. + Verb + 了 + Obj. 我 吃 两 个 苹果。
Expressing “not anymore” with “le” 不 / 没(有) + Verb Phrase + 了 想 吃
Expressing “now” with “le” New Situation + 了 吃饭
Expressing possession with “de” Noun 1 + 的 + Noun 2 我 的 老师
Questions with “ne” ⋯⋯呢 ? 我 很 好。你  ?
Sentence-final interjection “a” ⋯⋯啊 !谁
Softening speech with “ba” ⋯⋯吧 这样 不 太 好
Suggestions with “ba” Command + 吧 我们 走


Grammar Point (English) Pattern Examples
Directional verbs “lai” and “qu” 来 / 去 + Place 上海 一 年 了。
Expressing existence in a place with “zai” 在 + Place 老师 在 上海
Expressing existence with “you” Place + 有 + Obj. 我们 学校 很 多 学生。
Expressing possession with “you” Subj. + 有 + Obj. 钱。
Polite requests with “qing” 请 + Verb 坐 。
Using the verb “jiao” 叫 + Name 什么 名字 ?
Using the verb “qu” 去 + Place 学校。

Auxiliary verbs

Grammar Point (English) Pattern Examples
Expressing ability or possibility with “neng” 能 + Verb 中文 这么 难,你 学 好 吗?
Expressing a learned skill with “hui” 会 + Verb 会 说 中文 。
Expressing “will” with “hui” 会 + Verb 明天 你 来 吗?
Expressing “would like to” with “xiang” 想 + Verb 去。

Verb phrases

Grammar Point (English) Pattern Examples
How to do something with “zenme” 怎么 + Verb ? 怎么 走?
Indicating location with “zai” before verbs Subj. + 在 + Place + Verb 上海 工作。
Negation of past actions with “meiyou” 没有 + Verb 没有 去 酒吧。