蟋蟀的住宅(zhái)
        居住在草地上的蟋蟀,差不多和蝉一样有名。它的出名不光由于它的唱歌,还由于它的住宅。
        别的昆虫大多在临时的隐(bì)蔽所藏身。它们的隐蔽所得来不费功夫,弃去毫(háo)不可惜。蟋蟀和它们不同,不肯随遇而安。它常常慎(shèn)重地选择住址(zhǐ),一定要排水优良(liáng),并且有温和的阳光。它不利用现成的洞穴。它的舒服的住宅是自己一点儿一点儿挖掘(jué)的,从大厅一直到卧室。
        蟋蟀怎么会有建筑住宅的才能呢?它有特别好的工具吗?没有。蟋蟀并不是挖掘技术的专家,它的工具是那样柔弱,所以人们对它的劳动成果感到惊奇。
        在儿童时代,我到草地上去捉蟋蟀,把它们养在笼子里,用菜叶喂它们。现在为了研究蟋蟀,我又搜(sŌu)索起它们的巢穴来。
        在朝着阳光的堤岸上,青草丛中隐藏着一条倾(qīng)鈄的隧(suì)道,即使有骤(zhÒu)雨,这里也立刻就会干的。隧道顺着地势弯弯曲曲,最多九寸深,一指宽,这便是蟋蟀的住宅。出口的地方总有一丛草半掩着,就像一座门。蟋蟀出来吃周围的嫩草,决不去碰这一丛草。那微斜的门口,经过仔细耙(pá)扫,收拾得很平坦。这就是蟋蟀的平台。当四周很安静的时候,蟋蟀就在这平台上弹琴。
        屋子的内部没什么布置(zhì),但是墙壁很光滑。主人有的是时间,把粗糙的地方修理平整。大体上讲,住所是很简朴(pǔ)的,清洁、干燥,很卫生。假使我们想到蟋蟀用来挖掘的工具是那样简单,这座住宅真可以算是伟大的工程了。
        蟋蟀盖房子大多是在十月, 秋天初寒的时候。它用前足扒(bā)土,还用钳子搬掉较大的土块。它用强有力的后足踏地。后腿上有两排锯,用它们将泥土推到后面,倾斜地铺开。
        工作做得很快。蟋蟀钻到土底下干活,如果感到疲劳,它就在未完工的家门口休息一会儿,头朝着外面,触须轻微地摆动。不大一会儿,它又进去继续工作。我一连看了两个钟头,看得有些不耐烦了。
        住宅的重要部分快完成了。洞已经挖了有两寸深,够宽敞(chǎng)的了。余下的是长时间的整修,今天做一点儿,明天做一点儿。这个洞可以随天气的变冷和它身体的增长而加深加阔。即使在冬天,只要天气温和,太阳晒到它住宅的门口,还可以看见蟋蟀从里面不断地抛(pāo)出泥土来。

 

 

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