一些生活在水里的动物,用贝壳保护自己的身体。甲骨(jiǎ gǔ))文中的“贝”字,画的就是贝类(lèi)的两扇壳张开的样子。
        古时候,人们觉得贝壳很漂(piào)亮,很珍(zhēn)贵,喜欢把它们当作饰品(shì pǐn)戴在身上。而且贝壳可以随(suí)身携(xié)带,不容易(yì)损(sǔn)坏,于是古人还把贝壳当作钱币(bì)。所以,用“贝”作偏旁的字大多与钱财(cái)有关,比如,“赚(zhuàn)、赔(péi)、购(gòu)、贫(pín)、货”。