纸的发明
        造纸术的发明,是中国对世界文明的伟大贡献之一。
        早在几千年前,我们的祖先就创(chuàng)造了文字。可那时候还没有纸,要记录一件事情,就用刀把文字刻在龟甲和兽骨上,或者把文字铸(zhù)刻在青铜器上。后来,人们又把文字刻在竹片和木片上。这些竹片、木片用绳子穿起来,就成了一册书。但是,这种书很笨重,阅(yuè)读、携(xié)带、保存(cún)都很不方便。古时候用“学富五车”形容一个人学问高,是因为书多的时候需要用车来拉,再后来,有了蚕丝织成的帛(bó),就可以在帛上写字了。帛比竹片、木片轻便,但是价钱太贵,只有少数人能用,不能普及。
        人们用蚕茧(jiǎn)制(zhì)作丝绵时发现,盛放蚕茧的篾(miè)席上,会留下一层薄(báo)片,可用于书写。考古学家发现,在两千多前的西汉时代,人们已经懂得了用麻(má)来造纸,但麻纸比较(jiào)粗糙,不便书写。
        大约在一千九百年前的东汉时代,有个叫蔡(cài)伦的人,吸收了人们长期积累(lěi)的经验,改(gǎi)进了造纸术,他把树皮、麻头、稻草、破布等原料剪碎(suì)或切断,浸在水里捣(dǎo)烂成浆(jiāng);再把浆捞出来晒干,就成了一种既轻便又好用的纸。用这种方法造的纸,原来容易得到,可以大量制造,价格又便宜,能满足多数人的需要,所以这种造纸方法就传承(chéng)下来了。
        我国的造纸术首先传到邻近的朝鲜(xiǎn)和日本,后来又传到阿拉伯世界和欧(ōu)洲(zhōu),极大地促(cù)进了人类社(shè)会的进步和文化的发展,影响了全世界。